» » Мистер Скрудж и три рождественских духа

Мистер Скрудж и три рождественских духа

Категория: Стихи, Дата: 15-02-2011, 00:00, Просмотры: 0

(Баллада)

Конторская книга - капкан для душ,

Силки, долговой острог,

Держатель которого, мистер Скрудж,

Сквалыжен, прижимист, строг.

Случилось, что в святки, на рождество,

Когда серый день померк,

Считал мистер Скрудж, однако его

Отвлёк от работы клерк.

"Чудесной песней полна голова -

Толпа в окне весела.

Нельзя ли сегодня, в честь рождества,

Пораньше свернуть дела?"

"Закончить, хотя закат не угас?!

С тобой далеко зайду!"

"Но праздник рождественский - только раз,

Один только раз в году!"

Хозяин досадливо сжал кулак

И взбучку свёл к платежу:

"Ну, что ж, погуляй, лоботряс. Раз так -

За день с тебя удержу!"

"Мне деньги нынче нужны позарез:

Темно, крепчает мороз.

Бежать далеко - в повозку б я влез!" -

Настырный клерк произнёс.

Ему мистер Скрудж отвечал сквозь смех:

"Пешком ты пройдешь свой путь!

Уж если праздник - то праздник для всех.

Вознице дай отдохнуть!"

Клерк, выйдя за дверь, шагал и терпел -

Ведь стужа была люта.

А сам мистер Скрудж до ночи корпел,

Сверяя свои счета.

На улице колокол полночь бил...

Итог черкнув набекрень,

Зевнул мистер Скрудж - но тут со стропил

Слетела жуткая тень.

Ужаснейший дух, явившись к нему,

Худые руки простёр.

Он Скруджа схватил - и, прянув во тьму,

Понёсся во весь опор.

Вдруг горний свет озарил впереди

Детей, юнцов, молодежь.

Потребовал дух: "Скорей погляди!

Ты тех людей узнаёшь?"

И Скрудж равнодушно сказал: "Увы!

Мы знались сто лет назад.

Однако я жив, а они мертвы:

Убыточный, право, вклад".

И дух посрамлённый вернулся вспять,

А после - прочь сиганул,

Стряхнув Скруджа дома, как грузчик - кладь,

На утлый конторский стул.

На улице колокол звякнул: "Час!"

Сверчок скрипуче пропел.

Огонь на свече, задрожав, угас -

То дух второй подоспел.

Был скорым полёт в городскую мглу,

Студёную, словно склеп.

От ветра в лицо стал Скрудж полуглух,

От снега - совсем ослеп.

Скомандовал дух: "Ну, живо смотри!" -

Притиснув Скруджа к окну;

Племянника тот разглядел внутри,

А рядом - его жену.

"Мне жалко порой, что мой дядя Скрудж

Себя веселья лишил", -

Он речь сквозь стекло расслышал к тому ж

В холодной ночной тиши.

"Ведь счастливы мы, хотя и бедны,

И радость - наш капитал!"

"Коль так, вам деньги мои не нужны!" -

Довольный Скрудж прошептал.

И дух посрамлённый вернулся вспять,

Исполнен смятенных дум.

Скрудж вынул часы из кармана - глядь,

А время близится к двум.

На улице колокол впопыхах

Ударил дважды. И вмиг

Пред Скруджем, в путах и ржавых цепях,

Дух новый, третий, возник.

Разверзлась земля - и в тартарары

Дух Скруджа увлёк силком,

Где души, казнясь, стенали навзрыд,

В огне вертясь кувырком.

Он Скруджу ад показал с высоты,

Гремя железом оков:

"Тут с нами в мученьях пребудешь ты -

Всегда, во веки веков!"

Но Скрудж, на гиену глазея, рёк

Зловещему духу: "Что ж,

Возможно, сойду я сюда в свой срок,

А ты здесь - уже живешь!"

И дух посрамлённый вернулся вспять

Со Скруджем на всех парах,

И Скрудж, негодуя, улегся спать

В четвертом часу утра.

Так Скрудж, к рождеству подойдя всерьёз,

Трех духов чередой поверг.

А клерк, между прочим, в ту ночь замёрз -

Негодный, ленивый клерк.